Benenova, c'est aussi une communauté internationale de bénévoles !

04 Mars 2017

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Every year, thousands of people move to France from all around the world. Whether their move is short term or permanent, becoming integrated into their new French community can prove to be difficult.

Here at Benenova, we believe that volunteering is one way to help with that!

Currently, we work with the students of University of Illinois and University of North Carolina who come to Paris as part of an exchange program for five months. These students complete volunteer actions every week and at the end of their semester, write an essay describing what they learned from their experience volunteering with Benenova, and how their time in Paris was enhanced by the actions they completed. (

By talking with these students, we realized that volunteering is a great way to become more comfortable with your new home, even if you are only here for half a year! It gives people the opportunity to create deeper ties within their community, practice their French language skills, and discover a side of Paris they wouldn’t otherwise have had the opportunity to! It is for this reason that Benenova is currently in the process of expanding our international network of volunteers! Even our office has become more international as we have welcomed our second American intern, who is a student at Boston University.

In the forthcoming weeks, we will be hosting information sessions at various international university campuses here in Paris. Our goal is to get more students involved and volunteering in and around the city as a way to give back, but also feel more at home. Anyone can explore Le Marais and La Tour Eiffel, but it is something special to say you helped distribute warm meals, danced with the elderly, and gave back to your new community.

(Please this blog post to learn more about Benenova in English !)

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Chaque année, des milliers de personnes du monde entier viennent vivre en France. Que leur déménagement soit permanent ou de court terme, l'intégration dans une nouvelle communauté peut parfois s'avérer difficile et chez Benenova, nous sommes persuadés que le bénévolat est justement une façon de surmonter ce problème !

Actuellement, nous travaillons avec les étudiants de l'Université de l'Illinois et de l'Université de Caroline du Nord de passage à Paris pour une durée de 5 mois grâce à un programme d'échange. Ils participent chaque semaine à des actions bénévoles et à la fin du semestre, ils rédigent un essai décrivant à la fois ce qu'ils ont appris de leur expérience bénévole avec Benenova et comment leur vie à Paris a été renforcée par leur engagement solidaire.

En parlant avec ces étudiants, nous avons réalisé que le bénévolat est un excellent moyen de se sentir plus à l'aise avec votre nouvel environnement. Cela donne aux gens la possibilité de créer des liens plus profonds au sein de leur communauté, de pratiquer leurs compétences linguistiques en français et de découvrir un côté de Paris qu'ils n'auraient autrement pas eu l'occasion de découvrir ! C'est pour cette raison que Benenova est actuellement en train d'étendre son réseau international de bénévoles... et même le bureau est devenu plus international depuis quelques semaines puisque nous avons accueilli Theodora, notre stagiaire américaine de l'Université de Boston.

Dans les semaines à venir, nous allons organiser des séances d'information sur différents campus universitaires internationaux de Paris. Notre objectif est de faire participer davantage d'étudiants et de les encourager à faire du bénévolat dans et autour de la ville comme moyen d'être acteur et de se sentir plus à l'aise. N'importe qui peut explorer Le Marais et La Tour Eiffel, mais dire que vous avez aidé à distribuer des plats chauds à des personnes en situation de précarité ou encore que vous avez dansé avec des personnes âgées est bien plus exceptionnel et valorisant.

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